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第六百八十一章 暗影之魂


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更新時間:2019-10-05  作者:遠瞳
 
維羅妮卡/奧菲利亞的回答是如此快速而直接,以至于高文在開頭的兩三秒鐘都沒有反應過來,隨后他才意識到自己已經如此簡單地找到了琥珀身世的關鍵線索——一個知情人,就在自己眼前站著。

“您為何突然提到暗影要塞?”維羅妮卡注意到眼前三人的表情變化,帶著些許好奇問道,“您是從哪里聽到的這個名字?”

高文沒有立刻回答對方,而是緊跟著問了個問題:“先不說這個——既然你知道暗影要塞,那你聽說過一個叫薩里·倫道夫的皇家影衛么?”

理論上,在薩里·倫道夫活躍的時期眼前這位“圣女公主”還未出生,但高文知道維羅妮卡年輕的外表下隱藏的是一個古老的忤逆者靈魂,這位忤逆者一直在通過靈魂寄生的方式在世間活動,換了不知多少個軀殼,說不定幾十年前的安蘇王國就有她的軀殼之一活動著,甚至當年薩里·倫道夫執行的任務也跟她有關。

但維羅妮卡卻搖了搖頭:“我對這個名字沒有印象。”

她的表情不似說謊,只不過高文也很難從這個古代忤逆者一貫淡然的表情中看出她真實的想法,此刻便只能姑且相信她說的是真的。

“薩里·倫道夫是幾十年前的一位皇家影衛,”高文斟酌了一下,決定先不提琥珀的身份,而是從許多年前那個機密任務開始講起,“我們找到了一些當年的資料,發現這位皇家影衛曾奉命尋找一個叫做暗影要塞的古剛鐸遺跡——現在看來,這座要塞果然是當年忤逆計劃的一部分?”

旁邊的琥珀緊跟著高文的話:“能詳細說說這個要塞的情況么?它是研究什么的?為什么你說它被廢棄了?”

維羅妮卡深深看了琥珀一眼,令后者下意識地感覺到一陣心虛,隨后才開口道:“是一條錯誤的路線——逃亡與躲避的路線。暗影項目嘗試徹底改變人類的生命本質,通過轉化為某種暗影生物,躲入暗影界來躲避現實世界中的魔潮,甚至躲避眾神的力量,暗影要塞是這個項目的主研究基地。”

“改變人類的生命本質?轉化為暗影生物躲入暗影界?”高文皺起眉,這個答案隱隱符合他在看到薩里·倫道夫日記之后產生的一些推測,忤逆計劃的本質其實就是“人類延續計劃”,因此暗影要塞肯定也是為了讓人類能躲過災難而建立的,但暗影界真的是一個能躲過魔潮的世界么?

維羅妮卡輕輕點了點頭:“暗影界亙古存在,暗影住民則是一個比人類,比精靈,比大陸上已知的所有智慧生物都古老的族群,因此在啟動忤逆計劃之后,我們很自然地就注意到了它們。種種證據表明,現實世界的各種變化都會以一定的映射規律在暗影界產生相應的變化,因此現實世界發生魔潮之后,暗影界的事物也會隨之發生改變,而在這個過程中,暗影住民從未受到過影響……

“他們具備某種類似元素生物的特質,這種特質讓他們能夠規避魔潮的影響,并在魔力環境發生巨大變化之后迅速適應新的環境,重新穩定自身的形態。

“在另一方面,暗影力量是目前已知的所有元素和類元素領域中性質最神秘,分布又最廣泛的力量,暗影界百分之百地覆蓋著我們的現實世界,而不像其他的元素領域一樣有著巨大的局限,從‘發展潛力’來看,暗影界是一個比其他元素領域更值得選擇的庇護所。

“綜合這些因素,忤逆者們在計劃開始的早期階段啟動了‘暗影項目’,并在靠近暗影界的空間夾縫中建造了一座亞空間要塞。出于研究環境的需要,這座要塞沒有實體的出入口,而是通過一些特定的時空錨點和物質世界保持著連接。”

就如一直以來所承諾的那樣,維羅妮卡在涉及到忤逆計劃的時候表現十分坦誠,她沒有隱瞞地把關于暗影要塞的簡略情報和盤托出,讓高文對這座要塞的來龍去脈有了大致了解。

“具體的做法呢?”一旁始終沒開口的皮特曼突然說道,“你們是怎么將人類轉化為暗影生物的?”

“最初的辦法簡單粗暴,以類似‘元素侵蝕癥’的方式,直接將暗影力量分批次導入人體,并在這個過程中逐步改變人體的物質結構,通過這種方式,我們制造出了一些擁有強大暗影之力的變種人,但變種人的狀態極不穩定,人類靈魂無法完全控制那些外來的暗影之力,其身體也難以承受巨大的變異,最初接受改造的志愿者很快便分不清物質世界和暗影世界的區別,并逐漸失去了人類的自我認知……”

維羅妮卡一邊說著,一邊搖了搖頭。

“之后我們積累了經驗,并意識到單純引入外部力量、改變物質軀體是不夠的,還需要靈魂層面的改造,以及從胚胎階段開始培養實驗體對暗影力量的適應性,因此我們開始了‘人造人’計劃。”

高文明顯地感覺到,當維羅妮卡提起“人造人計劃”幾個字的時候,琥珀的呼吸暫停了一拍。

但他沒有打斷維羅妮卡的講述,而是聽著對方繼續說下去——

“借助‘神孽’項目積累的生化技術經驗,暗影項目組制造了一批合成胚胎,這些胚胎的體細胞來源于第一批失敗的變種人,但進行了深度改造和穩定化引導,同時我們還捕獲了同樣數量的暗影住民,在把他們的靈魂和人類靈魂拼合并重新編碼之后,我們制造出了能夠同時保持人性和控制暗影力量的合成靈魂,將其注入胚胎之后便形成了‘人造人’。”

這一刻,高文終于忍不住出聲了:“人造人的靈魂是暗影住民?!”

“是人類和暗影住民的混合,”維羅妮卡糾正道,“雖然這聽上去很不可思議,但暗影住民是擁有和人類類似的靈魂結構的——事實上,他們幾乎就是一種‘靈’類生物,除了那些受其驅使的暗影云霧和那些來源不明的符文布之外,他們剩下的結構就只有靈魂——而在古剛鐸時期,帝國掌握著非常先進的靈魂抽取和改造技術。”

說到這里,這位古代忤逆者指了指自己,淡淡地笑著:“您應該能想到,我也是這項技術的使用者。”

毫無疑問,依靠靈魂寄生形態存活了一千多年的“奧菲利亞·諾頓”也接受了靈魂層面的改造。

然而此刻高文卻沒有多余的心思去關注這些技術層面的細節,他只是下意識地看了琥珀一眼。

她根本不是半精靈。

她是人類和暗影住民的“混血”,靈魂層面的混血。

琥珀也同樣扭頭看了高文一眼,在短暫的思索和沉默之后,她才轉向維羅妮卡:“當年一共制造了多少個這樣的‘胚胎’?”

“最終成功存活下來的有一百二十六個,”維羅妮卡說道,“這是我當年接到的報告。”

“那這個項目是為什么廢棄的?”高文緊接著問道,“它有隱患?”

他現在最關心的,就是這個項目廢棄的原因,因為這直接關系著那些“人造人胚胎”是否存在某種隱患——雖然琥珀已經健健康康地成長了幾十年,但誰又敢保證她在未來的某一天不會出問題?

維羅妮卡的視線在高文和琥珀之間掃過,幾秒鐘的回憶之后,她才輕聲說道:“人造人如果存活下來,本身是沒有隱患的,但這個項目本身出了問題。

“在實驗進程進入胚胎培養階段之后,整個暗影要塞,甚至實驗組所處的亞空間裂隙都進入了不穩定狀態,要塞的能源回路中出現來源不明的額外能量流,通訊系統中頻繁出現神秘而短暫的回響,暗影住民的投影在建筑物內游蕩,到了后期,甚至出現了部分房間憑空消失,某些走廊中出現了額外分支的詭異現象。

“在要塞出現異常的同時,項目的核心人員也開始被頻繁的幻覺和幻聽困擾,很多人報告說聽到了那些尚在培養倉中的胚胎在說話,聽到胚胎們用一種嘶啞的噪聲互相交談,但所有的監控設備都未發現這方面的證據,而在項目艱難進展到那些胚胎逐漸成長為幼體的時候,這些詭異的情況更是愈演愈烈——幻聽幻視的現象開始向中心區之外的房間蔓延,研究人員越來越難以分辨現實邊界,整個暗影要塞開始呈現出‘現實割裂’的狀態。

“我們嘗試了多種超凡反制措施,最終都宣告失敗,風險評估部門判斷暗影要塞中的實驗有可能已經撬動了除暗影界和現世界之外的‘領域邊界’,為了防止項目突破安全屏障,引來神明的注視,我不得不下令終止了整個‘暗影項目’,暗影要塞也就一并廢棄。”

這就是暗影要塞的結局了。

皮特曼看著維羅妮卡的眼睛,慢慢問道:“之后呢?那些胚胎就那么留在要塞里?”

“當時胚胎已經成長為幼體,但都處于未激活狀態,我下令銷毀了他們——在他們睜開眼之前,”維羅妮卡說道,“項目已經失控,所有東西都不能留下,讓那些實驗體在獲得自我意志之前消失,總好過讓他們誕生之后再面對死亡。”

琥珀輕輕吸了口氣,低聲問道:“全都銷毀了么?”

“全都銷毀了,至少我收到的報告上是這么說的。”

“但其實還留下了一個。”琥珀注視著維羅妮卡,一個字一個字地說道。

維羅妮卡微微揚起了眉毛,卻沒有開口,只是回應著琥珀的目光。

琥珀指了指自己,語氣很平靜:“我是人造人三十六號。”

“啊,”維羅妮卡輕聲說道,然而卻沒有多少驚訝,“果然是這樣么……”

高文看著她:“什么意思?你難道早就……”

“不,我之前并沒有認出她,”維羅妮卡搖搖頭,“但當你們問了這么多問題之后,真相又有多難猜呢?”

一邊說著,她一邊認真地打量了琥珀許久,帶著些許感嘆:“原來……你們長大之后是這樣。”

琥珀忍不住上前一步:“你就沒別的想說么?”

“一千年來,很少有什么東西會讓我驚訝感慨,而今天發生的事情終于讓我感到了意外……我知道你想聽的不是這個,但這是我現在最真實的想法,”維羅妮卡坦然回應著琥珀的視線,只是她平靜的表情中是真的看不出多少驚訝感慨的成分來,“我不知道你是怎么存活下來的,或許這和當時籠罩整個暗影要塞的幻覺現象有關,但你的存活對我而言是個驚喜——我很高興地看到你如此健康地站在這里。”

“哦?難道不是遺憾當年沒把我銷毀么?”琥珀盯著維羅妮卡,“這對你難道不是個隱患么?”

維羅妮卡的回答非常平靜淡然:“你已經安然成長至今,不再是隱患了。”

高文的視線在琥珀和維羅妮卡之間移動著,他以為琥珀接下來的反應會很激烈,但在幾秒鐘的沉默之后,對方卻只是搖了搖頭:“那就當是這樣吧。”

她的身影漸漸消失在空氣中,一個逐漸遠去的聲音輕輕飄來:“我先出去吹吹風。”

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